Dinossauro bem preservado descoberto no Canadá ganha nome e história

 Royal Tyrrell Museum of Paleontology/ AFP - 3/8/2017 Ao contrário da maioria dos espécimes de dinossauro, que consistem em esqueletos ou fragmentos ósseos, este é tridimensional e está coberto com uma pele escamosa preservada

Miami, Estados Unidos – Um dinossauro extraordinariamente bem conservado de 110 milhões de anos encontrado no Canadá agora tem um nome e evidências de um passado problemático, de acordo com um estudo publicado nesta quinta-feira (3/8). Com a pele e as escamas fossilizadas, a criatura que lembra um dragão é na verdade um novo tipo de nodossauro, batizado de Borealopelta markmitchelli, em homenagem ao técnico de museu Mark Mitchell, que passou mais de 7 mil horas retirando cuidadosamente as pedras de todo o espécime. 

O estudo publicado na revista Current Biology o descreveu como “o dinossauro com uma couraça protetora mais bem preservado já encontrado, e um dos melhores espécimes de dinossauro do mundo”.  A criatura de 5,5 metros de comprimento foi descoberta em 2011 por um operador de máquinas de mineração chamado Shawn Funk, que estava trabalhando na mina Suncor Millennium em Alberta. O animal inteiro pesaria mais de 1.300 kg, estimam os pesquisadores. A parte recuperada abrange do focinho até os quadris do dinossauro.
Ao contrário da maioria dos espécimes de dinossauro, que consistem em esqueletos ou fragmentos ósseos, este é tridimensional e está coberto com uma pele escamosa preservada. “Se você olhar de soslaio, quase poderia acreditar que ele está dormindo”, disse o autor principal do estudo, Caleb Brown, cientista do Museu Royal Tyrrell, onde o exemplar está exposto. “Ele ficará na história da ciência como um dos espécimes de dinossauro mais bonitos e melhor preservados – a Mona Lisa dos dinossauros”, comparou.
Luta para sobreviver
Ao estudar a sua pele, os pesquisadores descobriram que este animal herbívoro, embora estivesse coberto com uma couraça e se assemelhasse a um tanque ambulante, provavelmente enfrentava uma ameaça significativa de dinossauros carnívoros. Essa conclusão se deve a que esse nodossauro empregava uma técnica de camuflagem conhecida como contrassombreamento, que também é usada por muitos animais modernos. 
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Os pesquisadores usaram análises químicas de compostos orgânicos nas escamas do dinossauro para determinar o padrão de pigmentação desse novo gênero e espécie de dinossauro, o que mostrou que ele tinha a pele pigmentada marrom-avermelhada com contrassombreamento pelo corpo. Isso pode tê-lo ajudado a se misturar com o meio ambiente quando abordado por um predador mais alto, dizem os pesquisadores. 
Mas a maioria dos animais contemporâneos que contam com contrassombreamento – cervos, zebras ou tatus, por exemplo – são muito menores e mais vulneráveis %u200B%u200Bcomo presas, o que indica que esse nodossauro enfrentava uma verdadeira luta para sobreviver. “A forte predação em um dinossauro maciço e fortemente blindado ilustra o quão perigoso os predadores de dinossauros do Cretáceo devem ter sido”, disse Brown. 
Os cientistas continuam estudando o animal em busca de pistas sobre a sua vida, incluindo a análise de seus conteúdos do intestino preservados para descobrir o que ele comeu em sua última refeição. Eles acreditam que, quando o dinossauro morreu, caiu em um rio e foi arrastado para o mar, onde afundou de costas até o leito oceânico.
Naquela época, Alberta era tão quente quanto o sul da Flórida é hoje, e os rios e os oceanos provavelmente se estendiam mais para o interior do que agora. O dinossauro foi revelado ao público pela primeira vez em maio, mas ainda não tinha um nome formal.
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