Furacão Harvey ameaça provocar um ‘desastre’ no Texas

Reprodução/ Nasa

Milhares de habitantes da costa do Golfo dos Estados Unidos receberam nesta sexta-feira ordens de evacuação, enquanto o furacão Harvey se aproxima do Texas e de Luisiana, ameaçando provocar inundações “catastróficas”.

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Por volta de meio-dia de sexta-feira (25/8), o Harvey se deslocava como furacão de categoria dois e com ventos de 175 Km por hora, 165 km ao sudeste de Corpus Christi, no Texas.

Avançando em direção ao noroeste, seu olho tocará terra entre a noite de sexta e a manhã de sábado, com força de categoria três.

Se a previsão do Centro Nacional de Furacões (NHC) for mantida, o Harvey poderia ser o furacão mais potente a tocar o território americano em 12 anos.

Teme-se que os ventos atinjam mais de 200 km por hora e que haja inundações “devastadoras e ameaçadoras para a vida” em uma área em que as refinarias processam sete milhões de barris de petróleo por dia.

Segundo um boletim do NHC de 16H00 GMT (13H00 de Brasília), os ventos fortes começaram a chegar a terra firme e já estão ocorrendo inundações de 30 a 60 cm em Corpus Christi e Port Aransas.

“O Texas está a ponto de sofrer um desastre muito grande”, disse à CNN Brock Long, diretor da agência federal de gestão de emergências (FEMA). “A janela de evacuação está se fechando rapidamente”, alertou.

Corpus Christi, que concentra a maioria das refinarias do Texas e aonde o furacão chegará no sábado, emitiu ordens de evacuação voluntária, enquanto as evacuações foram obrigatórias nos povoados costeiros de Port Aransas e Aransas Pass.

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“A todos que ainda não abandonaram (a cidade), por favor façam isto logo”, disseram autoridades de Portland, Texas, no site da prefeitura.

Autoridades de Houston, cidade que também está na trajetória prevista da tempestade, ordenaram o fechamento das escolas até segunda-feira, embora não estejam previstas ordens de evacuação.

Centro petroleiro

Harvey, que é a primeira tempestade importante da temporada de furacões do Atlântico, provocará 89 cm de chuva em algumas regiões do Texas de sexta-feira até quarta-feira da semana que vem.

“Esperam-se inundações catastróficas em partes do sul e sudeste do Texas”, advertiu o NHC.

Houston será banhada com cerca de 50 cm de chuva e corre o risco de sofrer perigosas inundações súbitas.

Long, o chefe da FEMA, disse que o perigo maior são as ondas, que podem subir entre 1,8 e 3,7 metros sobre o nível regular do mar nas zonas mais afetadas da costa do Texas.

Com um terço da capacidade de refinação petroleira do país sob ameaça, várias companhias de energia evacuaram seus funcionários das plataformas de petróleo e gás no chamado “Refinery Row”, o corredor de refinarias.

A tempestade atingirá a vizinha Luisiana durante vários dias e pode afetar seriamente Nova Orleans. O governador John Bel Edwards disse que falou com o presidente Donald Trump, que “ofereceu todo o seu apoio”.

“Isto durará até a próxima semana”, disse Edwards em uma coletiva de imprensa, “o que faz com que seja particularmente perigoso”.

O governador emitiu uma declaração de emergência para todo o estado.

Em Nova Orleans, onde o furacão Katrina provocou graves inundações e causou a morte de mais de 1.800 pessoas em 2005, o prefeito Mitch Landrieu disse a jornalistas que várias equipes de resgate estavam  preparadas para a eventualidade, mas que ainda não foram previstas evacuações.

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